Femmes Badass en entreprise, le portrait de Gwynne Shotwell - COO de SpaceX

Aujourd’hui je vous présente le bras droit d’Elon Musk chez Space X, la présidente et cheffe d’exploitation : Gwynne Shotwell.
 
Elle lance des fusées dans l’espace certes, mais elle est aussi responsable des opérations quotidiennes et de la gestion de toutes les relations clients et stratégiques pour soutenir la croissance de l’entreprise.

Son parcours

Gwynne naît en 1963 et grandit entre ses deux sœurs à Libertyville dans l’Illinois.
 
A 5 ans, son père neurochirurgien, les convie toutes devant la télé pour regarder l’alunage d’Appolon 11.
 
Laisse-moi deviner ! C’est le début de sa passion dévorante pour les fusées…
 
Pas du tout ! Elle s’ennuie devant le poste de télévision.
 
Mais elle s’est toujours intéressée à la vie sur une autre planète, les petits hommes verts toussa, toussa ?
 
Bah non. Star Trek, très peu pour elle.
 
Au lycée, Gwynne est cheerleader, plutôt bonne élève, mais ne sait pas franchement ce qu’elle veut faire après.
 
Sa mère l’entraîne à une sorte de congrès de femmes ingénieures, car elle la verrait bien suivre cette carrière.
 
Gwynne est fascinée par les femmes qu’elle rencontre. Particulièrement par leur costume d’ailleurs.
 
« Ok, maman ! Je veux faire ça ! »
 
C’est ça, l’élément déclencheur !
 
Elle intègre donc un cursus en Sciences et Génie mécanique et obtient son Bachelor avec mention en 1986.
 
Bien que la filière soit majoritairement suivie par des hommes, elle dit ne jamais s’être sentie inférieure ou dévalorisée.
 
En revanche, lorsqu’elle postule à un stage d’été pour une société de climatiseurs, le patron intéressé par son CV l’appelle au téléphone.

Lorsqu’il entend à sa voix que c’est une fille, il lui fait comprendre très explicitement que le poste n’est pas pour elle.
 
Avant de rejoindre Space X, Gwynne travaille pendant plus de 10 ans chez Aerospace Corporation, en tant qu’ingénieure en technologie des systèmes spatiaux et gestion de projets.
 
Là, elle passe une grande partie de son temps à étudier spécifiquement la conception de petits engins spatiaux et comment faire naviguer les vaisseaux spatiaux dans le cosmos.
 
Un rêve gosse, dis !
 
Ben non. En fait, ça ne la passionne pas plus que ça.
 
Alors Gwynne finit par être recrutée en tant que directrice de la division des systèmes spatiaux de Microcosm. Elle siège au comité exécutif et dirige le développement des affaires de l’entreprise.

La rencontre avec Elon Musk

Un jour, un ami l’emmène visiter le local de Space X, alors toute jeune start up. Elle fait la connaissance d’Elon Musk, aux ambitions démesurées pour le commun des mortels.
 
Elle ne le prend pas pour un hurluberlu. Non, elle est plutôt fascinée.
 
Avec le lancement de la fusée Falcon 1, voilà un projet à la hauteur de ses espérances.
 
Elle ne peut pas passer à côté.
 
En 2002, elle n’hésite pas longtemps à sortir de sa zone de confort et rejoint Space X.
 
Un choix courageux pour cette maman solo qui vient de divorcer.
 
Grâce à Gwynne, surnommée la « sauce secrète », l’entreprise compte aujourd’hui plus de 10 000 employés.
 
C’est aussi Gwynne qui a négocié le contrat à 1.6 milliards de dollars avec la Nasa en 2008, après le lancement de Falcon 1, pour sauver Space X de la banqueroute.
 
Elle a également permis de recueillir plus d’1,4 millions de dollars pour des programmes d’éducation STEM qui accompagnent des milliers d’étudiants à travers le monde.
 
Auteur d’une dizaine d’articles liées à l’espace, elle commence aussi à collectionner les titres honorifiques :
  • Le World Technology Award for Individual Achievement inSpace
  • Une place au Women In Technology International Hall of Fame
  • Le grade honorable de Fellow de l’American Institute of Aeronautics and Astronautics.

Les conseils "carrière " de Gwynne Shotwell.

Les conseils de Gwynne, qui aimerait que davantage de femmes ambitionnent à la rejoindre dans son domaine :  : 📝
 
  • Ne te contente pas de développer une seule compétence qui relève de ton industrie. Forme-toi à d’autres aspects dans ton domaine. Cela ne se fait pas sans une certaine prise de risque. Mais ça en vaut la peine.
     
  • Essaie ! C’est la partie la plus excitante d’un projet.
 
  • Quand une opportunité frappe à la porte, ne te pose pas 15 000 questions. Ouvre cette porte !
     
  • Capitalise sur l’existant.
     
  • Mets en place la théorie des petits pas. Elon Musk voulait créer une colonie sur Mars, un projet (très, très, très) ambitieux. Gwynne l’a découpé en petites étapes pour se donner toutes les chances d’y parvenir.
     
  • Fixe-toi un objectif qui peut te sembler absurde aujourd’hui. Au pire tu échoues. Mais motivées par ce grand objectif, tu auras certainement atteint pleins d’objectifs intermédiaires.

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